El viaje por la sala de espera perfecta

Cuando comenzaron las clases online hace 8 meses recibía a mis alumnos con… nada. Si, nada, solamente los cuadros de Zoom indicando que tenía mi cámara apagada hasta la hora de comienzo de la clase, pero conforme fueron pasando las semanas comencé a sentir que tenía que cambiar algo sobre eso. Es verdad que solo como 7 alumnos estaban esperando antes de las 8 de la mañana, el resto llegaba a las 8 o después, pero para aquellos que son puntuales, ver mi cámara apagada no debe ser la bienvenida más calurosa.

A principios de noviembre, aproximadamente, vi a mi hermano esperando a que comenzara una de sus clases de universidad. El profesor tenía una imagen con el tema del día y algo de música de fondo, y aunque no lo crean, no se me había ocurrido hacer eso. AsÍ que ese mismo día abrí un editor de textos, escribí lo que veríamos ese día y proyecté la ventana como "sala de espera".

La idea escaló rápidamente, y comencé a dedicarle tiempo añadiendo efemérides que recordara, adornándola con ayuda de cowsay e incluso descargué un paquete de vacas para cowsay con temas de caricaturas y películas para elegir. En diciembre, y con motivo navideño, decidí pasar de una simple terminal que preparaba minutos antes, a una imagen editada en GIMP desde la noche anterior. La imagen simulaba una tarjeta navideña con la fecha y los temas del día, todo acompañado con música navideña a un saludable 50% de volumen, porque algunos niños tienen sus dispositivos con el volumen al 100% y les podía molestar mi música.

Llegó enero de 2021 y la idea de una "sala de espera" había quedado bien arraigada y era momento de llevarla a su máxima expresión. A partir de este mes comencé a agregar efemérides, frases célebres (gracias fortune) y el pronóstico del clima, además de buscar que las imágenes fueran alusivas al mes en cuestión: en enero simulaba un salón de clases, en febrero era un corazón, y en marzo una flor naciendo con un arte low-poly. Siempre, o casi siempre, acompañado con música tranquila, principalmente lo-fi hip-hop o piano al estilo de Yiruma.

La institucionalización y la interactividad

Me gusta creer que fue mi idea la que se retomó, aunque también es muy probable que no. Sea como haya sido, a partir de abril, después de las vacaciones de primavera, la dirección nos solicitó, y como actividad institucional que todos debíamos hacer, proyectar una "sala de espera" antes de la llegada de los alumnos. Sí, lo que yo ya venía haciendo desde noviembre. La diferencia es que ahora nos pidieron que fuera "interactiva". Contrario a lo que se podría esperar, esto no significa que los niños deban interactuar necesariamente con la imagen (aunque se me vienen un par de ideas a la cabeza de como implementarlo), sino que debe ser "divertida", con emojis o algún juego como los que vemos en facebook de encontrar diferencias y cosas similares.

Para ayudarnos con esta nueva tarea, la escuela nos recomendó una plataforma online llamada classroomscreen que permite crear pizarras interactivas. Personalmente tengo varios problemas con esa plataforma, desde su licencia obviamente privativa, o que no permite guardar las pizarras por lo que debo diseñarla minutos antes de la clase, pero mi mayor problema es que, creo al menos, puedo obtener mejores resultados utilizando las herramientas a mi disposición en GNU/Linux de forma nativa.

Siendo honestos, la única parte de "interactividad" solicitada fue un cronómetro (no lo entiendo), todo lo demás ya lo hacía. Pero desde enero experimentaba molestias que quería solucionar y no encontraba como utilizando solamente una imagen en GIMP. Por ejemplo, el espacio para toda la información que quería a veces era poco, y ya me estaba comenzando a enfadar de cada día cambiar la fecha y el clima. Además siempre quise mostrar información de la música que sonaba, pero eso no se puede con imágenes estáticas. Se me ocurría intentar algo como los widgets de android… y entonces recordé los plasmoides de Plasma 5.

No soy usuario de plasma 5, de hecho uso actualmente herbsluftwm, pero valía la pena instalarlo si me permitía mostrar la información como quería. Y de hecho lo logré, obtuve unos resultados bastante satisfactorios usando el calendario, el widget del clima, y algunos widgets que descargué de la tienda. Lo único que no pude solucionar fue la parte del texto, pues no había forma de incluir toda la información (tema del día, efemérides, la palabra del día según la RAE, un acertijo y una recomendación literaria) en tan poco espacio sin verse demasiado sobrecargada. Así que esta parte la tuve que solucionar creando todo el texto en imágenes sin fondo, y utilizar el widget de imágenes para mostrarlas como diapositivas.

plasmoids.jpg

El resultado fue bastante bueno en mi opinión. Si añadimos las "Actividades" de Plasma, la lógica dice que tendría un flujo de trabajo bastante productivo y útil. Al menos eso pensé, pero Plasma pronto comenzó a darme problemas. Mis widgets desaparecían a veces, las dos pantallas decidían intercambiarse a su gusto y algunos atajos y extensiones no se activaban correctamente. Pero lo más grave estaba en mí, y era mi memoria muscular y mi costumbre de usar Tiling Window Managers, que aún usando Khronkite y demás extensiones, el uso del mouse y menús visuales fue imposible de esquivar. Un par de días después estaba de vuelta en herbstluftwm, pero no podía volver a las imágenes que solía hacer.

Sin Plasma 5, mi única alternativa para tener widgets en el escritorio es conky. Conky fue mi primera opción, pero configurarlo puede ser un dolor de cabeza, eso sin considerar que ya no es demasiado popular y la mayoría de widgets datan de 2015, por lo que muy probablemente tendría que empezar de cero. Y así fue, pero la verdad que no fue tan malo, los widgets que he hecho son, a decir verdad, bastante simples, pero creo que reemplazan sin problemas a Plasma. Nuevamente para las porciones de texto tuve que hacer uso de imágenes transparentes, y gracias al visor de imágenes pqiv las puedo mostrar en modo slideshow con el fondo de la ventana totalmente transparente. Este es el modelo que estoy trabajando actualmente, un viaje bastante loco ¿eh? Nada que ver con la terminal con cowsay de hace unos meses.

conky.jpg

¿Y todo esto para qué?

Si llegaron hasta aquí seguramente se han de preguntar ¿Sirve de algo tanto esfuerzo? Honestamente, ¡no estoy seguro! Mencionaré lo que sí estoy seguro: muchos niños ignoran lo que proyecto. Más aún, muchos llegan a clase pasada la hora de inicio y ni se enteraron que proyecté algo en la mañana. Entonces dado que no da resultado alguno aparente, ¿para que seguirlo haciendo? Pues… dejando de lado que es obligatorio desde hace un par de meses, por que quiero, no hay mucho más que eso, además, así como estoy seguro que muchos no se fijan en las imágenes, estoy igualmente seguro que algunos si lo hacen. Saber eso me motiva cada noche a indagar la wikipedia del día para buscar eventos relevantes y a buscar maneras de reinventarla, no importa que solo se muestre 10 minutos al día a 5 personas en promedio.